FirstBio2Shipping

Primera planta de producción de bioGNL in situ para el transporte marítimo

Con el proyecto FirstBio2Shipping, los socios Attero, Nordsol y Titan pretenden descarbonizar el sector marítimo con la primera planta industrial que produce gas natural licuado (bioGNL) renovable y con bajo contenido de carbono de forma estandarizada y escalable, lo que permite la sustitución rentable del fuelóleo pesado (HFO, por sus siglas en inglés).

La planta de demostración tiene como objetivo producir 6 millones de Nm3 al año de biogás, 2400 toneladas de biometano al año y 5000 toneladas de bioCO al año. El proyecto reduciría los GEI en un 92 % en comparación con un escenario de referencia. La fecha prevista de operación es el primer trimestre de 2024.

El proyecto FirstBio2Shipping fue uno de los primeros proyectos en recibir financiación del Fondo de Innovación de la UE. El ex vicepresidente de la CE Frans Timmermans dijo: «Con la inversión de hoy, la UE está dando un apoyo concreto a proyectos de tecnologías limpias en toda Europa para ampliar las soluciones tecnológicas que pueden ayudar a alcanzar la neutralidad climática de aquí a 2050. El aumento del Fondo de Innovación propuesto en el paquete de medidas Objetivo 55 permitirá a la UE apoyar aún más proyectos en el futuro, acelerarlos y llevarlos al mercado lo antes posible.»

Detalles del proyecto

La innovación del proyecto radica en la integración directa de una nueva tecnología de licuefacción criogénica para procesar el biogás y convertirlo en bioGNL (la tecnología iGNL). Esto aumenta la eficiencia y reduce los costes. El proyecto tendrá como objetivo llevar la tecnología más allá del estado actual de la técnica en términos de rendimiento, fiabilidad y disponibilidad de las tecnologías de tratamiento y licuefacción de gases. También validará toda la cadena de valor, desde el biogás hasta el bioGNL como combustible marino a escala.

La integración resuelve los desafíos clave

Como se muestra en la figura anterior, todas las unidades de la planta de bioGNL están integradas en un sistema de circuito cerrado donde se recuperan y reciclan todos los gases. Este novedoso sistema integrado resuelve varios desafíos que se encuentran comúnmente en la producción de GNL a pequeña escala. De esta forma se consigue:

  • BioGNL de primera calidad
  • Cero ‘fugas’ de metano (es decir, metano no quemado que se libera durante la ventilación de CO₂)
  • Bajo consumo de energía
  • Sin consumibles ni residuos químicos tóxicos
Reducción de las emisiones de GEI

El bioGNL producido reducirá las emisiones de GEI en un 92 % en comparación con un combustible de uso marítimo convencional, lo que representa más de 87 500 tCO de emisiones absolutas netas evitadas durante los primeros diez años de operación. Los esfuerzos continuos en I+D conducirán a una mayor reducción de las fugas de metano en los próximos años, lo que aumentará aún más el potencial de reducción de emisiones de GEI.

Un combustible de sustitución directa

El proyecto suministrará bioGNL a la industria marina europea como combustible de sustitución directa, lo que significa que se puede utilizar en embarcaciones generalmente aptas para GNL sin necesidad de adaptaciones adicionales. Además, se puede mezclar con GNL fósil en cualquier proporción hasta el 100 % sin ningún problema técnico. Dado que el transporte marítimo es difícil de electrificar (al menos a corto y medio plazo para la mayoría de los tipos de embarcaciones), el bioGNL es una solución importante a corto plazo para descarbonizar el sector.

La captura de CO₂ permite las emisiones negativas

Además del bioGNL, durante el proyecto se capturará y licuará un flujo de CO biogénico. Si bien actualmente está previsto venderlo en el mercado mayorista, es probable que cualquier desarrollo futuro de tecnologías de producción de combustible  sintético aproveche mejor este producto (por ejemplo, queroseno sintético, ácido oxálico o e-GNL). Como esto se consideraría un uso adicional de CO, las emisiones negativas de GEI o la absorción neta de carbono pronto serán posibles.

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